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Colesterolo: amico o nemico?

Da anni si parla di colesterolo… ma cosa sappiamo realmente di questa molecola ?

La maggior parte di noi è terrorizzata dal colesterolo, dal fatto che possa essere troppo alto, dalla sua connessione con patologie cardiovascolari e dagli alimenti che lo contengono.

Non tutti sanno però che il colesterolo è una molecola prodotta anche, e soprattutto, dal nostro organismo. In particolare il colesterolo che dosiamo nel sangue è dato dall’80% da quello che viene prodotto dal nostro organismo e dal 20% da quello assunto con gli alimenti.

Già questa informazione per moti potrebbe essere nuova, innanzitutto scoprire che il colesterolo che assumiamo con la dieta costituisce solo il 20% del colesterolo ematico quindi se pure facessimo una dieta senza colesterolo ridurremmo al massimo del 20 % il colesterolo ematico.

Inoltre, a molti potrebbe stupire come una molecola, spesso bistrattata, sia cosi  importante per uil nostro organismo tale per cui si preoccupa di produrla.

Il colesterolo svolge all’interno del nostro corpo innumerevoli funzioni, come possiamo veder in questa immagine

Funzioni_del_colesterolo

Costituente delle membrane cellulari: le nostre cellule sono delimitate da una membrana, fatta di acidi grassi attraverso cui passano importanti sostanze e in cui si inseriscono canali per il passaggio di altri elementi. Il colesterolo presente all’interno delle membrane cellulari, data la sua forma, conferisce fluidità alle membrane stesse. Membrane fluide significa un più facile passaggio delle sostanze all’interno della cellula o un più facile inserimento dei canali sula superficie della cellula stessa.

 

Costituzione della guaina mielinica: i nostri neuroni sono connessi tra loro attraverso delle protrusioni cellulari(sinapsi), gli impulsi passano da una cellula nervosa all’altra proprio attraverso le sinapsi. Le sinapsi sono avvolte dalla guaina mielinica, una sorta di isolante elettrico che favorisce un più veloce passaggio degli impulsi nervosi. Questa guaina mielinca è costituita principalmente da grassi indovina quale in particolare …

 

Sviluppo embrionale: il cervello è fatto principalmente di colesterolo e il bambino dal concepimento fino ai primi 2 anni di vita costituisce il suo cervello per questo motivo il colesterolo è fondamentale

Divisione cellulare: la presenza di colesterolo favorisce un corretto tourover cellulare

Acidi biliari: il colesterolo permette di costituire gli acidi biliari, essenziali per l’assorbimento dei grassi

Vitamina D: Oggi non si fa altro che parlare dell’importanza della vitamina D, infatti non ha la sola funzione di regolare il metabolismo dell’osso ma ha anche funzione immuno-modulatrice e sembra avere anche un suo ruolo nel favorire il concepimento (ma credo sia il caso di dedicare un capitolo esclusivamente a questa vitamina). Molti sanno che la maggior parte della vitamina D, presente nel nostro organismo, viene prodotta dal nostro corpo attraverso l’esposizione ai raggi solari. Sai quel è il precursore della vitamina D, che viene attivato a livello della pelle e dei reni per poi svolgere la sua azione in modo efficace ? indovina ?

Ormoni steroidei: la maggior parte degli ormoni, hanno una conformazione simile perche tutti presentano uno sterolo, per questo motivo vengono raggruppati sotto il nome di ormoni steroidei. Il precursore degli steroli è il cole- STEROLO. Qui di seguito ho inserito un’immagine esplicativa di come dal colesterolo, si possa arrivare alla produzione di tutti gli ormoni steroidei.

 

Come detto in precedenza circa l’80% del colesterolo ematico è prodotto dal nostro organismo e solo il 20% deriva dall’alimentazione, inoltre anche se vi è un aumentato consumo di colesterolo, il colesterolo che arriva dall’alimentazione è in grado di sopprimere la produzione endogena di colesterolo. Il copro, infatti,  non utilizza importanti energie per produrre qualcosa che è già presente nell’organismo. Questo processo è possibile grazie ad un efficace segnale feedback negativo.

 

Ma allora cosa premette al colesterolo di aumentare indiscriminatamente ?

Se mangiare più colesterolo, come detto, non fa aumentare il colesterolo, allora cosa lo fa aumentare?

sembra un indovinello e forse lo è…

La produzione di colesterolo è influenzata dalle concentrazione di insulina e glucacone, due ormoni che regolano il metabolismo degli zuccheri.

In particolare il glucacone riduce la produzione di colesterolo mentre l’insulina l’aumenta, indipendentemente dal colesterolo già presente nell’organismo (no feedback negativo).

inibizione colesterolo

Quando si parla di colesterolo associato a patologie cardiovascolari si parla sicuramente di colesterolo in eccesso ma anche e soprattutto di colesterolo ossidato, che più facilmente può dare reazioni infiammatorie a livello dei vasi sanguini creando placche e possibili otturazioni.

Infatti il colesterolo deve destare preoccupazione soprattutto se presente in una situazione proinfiammatoria come obesità, diabete di tipo II, e familiarità con patologie cardiovascolari, ovvero quando si parla di sindrome metabolica.

In questo caso la dieta può essere d’aiuto nel miglioramento dello stato di salute e favorire una riduzione del colesterolo, soprattutto quello ossidato, ma non dovrebbe trattarsi di una dieta a basso contenuto di colesterolo ma a basso carico glicemico, che favorisca un controllo dell’insulina e una diminuzione del grasso addominale associato a fenomeni proinfiammatori.

N.B. prima di iniziare una dieta volta a ridurre il colesterolo ematico, potrebbe essere utile favorire una depurazione epatica. Infatti a livello del fegato vengono prodotte le proteine che trasportano il colesterolo: HDL , LDL, VLDL in questo modo potrebbe essere può semplice favorire un corretto funzionamento del fegato con conseguente adeguata produzione delle proteine che trasportano il colesterolo

 

colesterolo

Il colesterolo è davvero solo un nemico ?

Il colesterolo è uno sterolo (molecola di grasso) di origine animale. Viene prodotto sia dal nostro organismo (colesterolo endogeno) oppure può essere assunto con la alimentazione (colesterolo esogeno).

Quando sentiamo parlare di colesterolo la nostra mente va subito a:

  • uova, le principali imputate di contenere questa sostanza
  • arterie inspessite da placche aterosclerotiche
  • infausti eventi cardiovascolari

Questo è dovuto a informazioni superficiali.

La realtà, però, è decisamente più complessa.

All’interno del nostro organismo, il colesterolo, svolge alcune importantissime funzioni, in particolare:

-produzione di ormoni, principalmente quelli steroidei come quelli sessuali.

-produzione del colecalciferolo, il precursore della vitamina D

-costruzione e buon funzionamento delle membrane cellulari

Già da questo possiamo capire che il colesterolo non rappresenta solo una cattiva ed inutile presenza nei confronti delle nostre arterie.

HDL & LDL

colesterolo HDL LDLQuesta nomenclatura si riferisce alle modalità di trasporto del colesterolo all’interno del nostro organismo, infatti, come tutti i grassi, non essendo solubile nel sangue, si lega a delle lipoproteine. Esistono diverse lipoproteine adibite al trasporto del colesterolo ma quelle maggiormente “famose” sono HDL cioè High Density Lipoprotein, meglio conosciuta come colesterolo buono, perchè trasporta il colesterolo dalla periferia al fegato, in sostanza possiamo dire che ripulisce le arterie, e la LDL cioè Low Density Lipoprotein, conosciuta come colesterolo cattivo che trasporta il colesterolo dal fegato alla periferia, dando la possibilità all’organismo di utilizzare gli acidi grassi.

Il colesterolo LDL se presente in elevate concentrazioni all’interno dell’organismo può aderire alle pareti arteriose creando le placche aterosclerotiche.

Il colesterolo, come abbiamo detto è di origine esclusivamente animale, di conseguenza possiamo assumerlo solo con alimenti di origine animale.

Il colesterolo esogeno, cioè quello che assumiamo con la dieta, incide sul colesterolo ematico totale solo per
l’8-10%, cioè, se noi avessimo una colesterolemia di 200, solo 20 sarebbe dovuto al colesterolo alimentare. Questo significa che non è il colesterolo alimentare a far aumentare la quota di colesterolo nel sangue, come molti pensano, ma che, anzi, il colesterolo alimentare blocca la formazione di colesterolo endogeno.

HMG-CoA-reductase

Con questo possiamo riabilitare a pieno titolo le uova, alimento eccezionale per la sua completezza nutrizionale e per la presenza di proteine ad elevatissimo valore biologico.

 

Gli alimenti che invece realmente incidono sul colesterolo sono ben altri:

  • alimenti ricchi in zuccheri semplici
  • alimenti fatti con farine raffinate
  • alimenti ricchi in grassi saturi (animali e vegetali)

 

Gli alimenti che invece sono importanti in una dieta volta ad abbassare la quota di colesterolo nel sangue sono:

  • alimenti ricchi in fibre
  • cereali integrali e farine integrali
  • grassi monoinsaturi e poliisaturi

 

Nei prossimi articoli andrò ad approfondire maggiormente la differenza tra i vari grassi.